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La Californie légalise les dons politiques de crypto-monnaie, alors que les sociétés de crypto-monnaie augmentent les dépenses politiques

Dan Ashmore

Points clés à retenir

  • Le PDG de l’échange de crypto-monnaie FTX, Sam Bankman-Fried, a fait don de 2 millions de dollars à des groupes politiques en 2022, ce qui est le 27e plus grand don enregistré. Jusqu’à présent, il a fait don de plus de 21 millions de dollars au total aux candidats démocrates et aux PAC.
  • Deux autres dirigeants de FTX, Ryan Salame et Nishad Singh, ont fait don d’un million de dollars supplémentaires chacun.
  • Bankman-Fried figurait également parmi les principaux bailleurs de fonds de Joe Biden lors de la campagne présidentielle de 2020, tandis que ses dépenses lors des élections de 2024 pourraient atteindre 1 milliard de dollars.
  • Salame a adopté la voie républicaine avec son financement, mais il ne semble pas y avoir de ligne de parti stricte prise par l’un ou l’autre.
  • L’Oregon, le Michigan et la Caroline du Nord ont tous interdit les dons libellés en crypto, mais davantage d’États l’ont légalisé ou envisagent d’introduire un cadre pour le faire – la Californie vient d’annoncer un revirement sur son interdiction précédente.

Introduction

FTX a les mains dans beaucoup de secteurs. Cela s’étend aussi à la politique.

« Vous manquez assez rapidement de moyens vraiment efficaces pour vous rendre plus heureux en dépensant de l’argent », a déclaré le PDG de FTX, Sam Bankman-Fried, dans le passé. « Je ne veux pas de yacht. »

Bankman-Freid ne veut peut-être pas de jouets fantaisistes, mais il veut influencer le monde, et cela s’est partiellement manifesté par un certain nombre de dons politiques. Aucun d’eux n’a été plus important que celui fait à Joe Biden, le président actuel recevant 5,2 millions de dollars de Bankman-Fried lors de la course présidentielle de 2020.

Au total, il a jusqu’à présent donné plus de 21 millions de dollars à divers candidats démocrates et PAC alignés sur les démocrates.

Quant aux élections de 2024 ? Bankman-Fried dit qu’il pourrait dépenser jusqu’à 1 milliard de dollars selon les candidats (et non le parti), le plancher étant probablement « proche de 100 millions de dollars ».

La Californie légalise les dons de crypto-monnaie

Un grand nombre de ces dons peuvent même être effectués en crypto-monnaie, plutôt qu’en monnaie fiduciaire conventionnelle. Alors que de nombreux États n’ont pas de règles sur la légalité des dons à des personnalités politiques en crypto-monnaie, plusieurs États l’ont déjà entièrement légalisé – notamment Washington, l’Arizona, le Colorado, l’Illinois, l’Ohio et la Géorgie.

La carte ci-dessous montre cependant que quelques États sont allés dans l’autre sens, la Californie, l’Oregon, le Michigan et la Caroline du Nord interdisant entièrement les dons politiques via la crypto-monnaie. Cependant, au cours de la rédaction de cet article, la Californie s’est tournée vers la légalisation des dons – ce qui signifie que le graphique ci-dessous aura sous peu un autre état légalisé.

FTX fortement impliqué dans la politique

Bankman-Fried n’est pas le seul donateur dans le secteur de la crypto-monnaie. Il n’est même pas le seul dans FTX. En regardant les dons réalisés jusqu’à présent, en 2022, opensecret.org a Bankman-Fried au 27e avec un financement de 2 millions de dollars. Cependant, deux autres dirigeants de FTX – Ryan Salame et Nishad Singh – ont fait don d’un million de dollars supplémentaires chacun, 44e au classement général.

Malgré la baisse des prix de la crypto-monnaie cette année, elle a beaucoup progressé dans le courant dominant, et rien ne symbolise peut-être cela plus que son implication croissante dans la politique. La combinaison de ces trois donateurs FTX à eux seuls placerait l’échange au 14e rang des donateurs politiques cette année.

Ce qui est intéressant, c’est que le financement de Salame semble être dirigé par les républicains, versant des fonds à l’American Dream Federal Action en mai, ce qui contraste avec la position pro-démocrate de son collègue de FTX, Bankman-Fried. Même Bankman-Fried a fait des dons plus petits dans le passé à des candidats conservateurs, donc apparemment ce n’est pas strictement axé sur le parti, comme il l’a affirmé ci-dessus.

En effet, le clivage entre démocrates et républicains dans la crypto-monnaie est fascinant, ce dernier semblant plus englobant l’industrie, alors que les démocrates s’inquiètent du blanchiment d’argent, des dommages environnementaux et de l’exploitation des investisseurs.

Semblable aux élections précédentes

Alors que la crypto-monnaie était inférieure de plusieurs ordres de grandeur lors des précédentes campagnes présidentielles, la croissance de l’utilisation de la crypto-monnaie en tant que véhicule de dons rappelle les élections passées.

Donald Trump a tiré parti du pouvoir des médias sociaux – en particulier Twitter – lors de sa victoire choc de 2016, tandis qu’Obama a utilisé la technologie des smartphones avec enthousiasme quatre ans auparavant. Ces nouvelles méthodes d’introduction de la technologie dans les campagnes peuvent être un bon moyen de gagner les électeurs, en particulier la jeune génération, ou ceux qui seraient peut-être moins enclins à voter autrement.

Polarisant

La crypto-monnaie reste un problème extrêmement polarisant, les opposants affirmant qu’il s’agit d’une mode alimentée par le battage médiatique et rien d’autre qu’un programme pour devenir riche rapidement, tandis que les partisans affirment que la technologie blockchain peut rendre le monde meilleur, plus juste et plus équitable.

Il n’est donc pas surprenant qu’il commence à se lier de plus en plus à la crypto-monnaie. Nous avons vu certains politiciens – le président d’El Salvador, le maire de Miami, le maire de New York, pour n’en nommer que quelques-uns – adopter la technologie avec enthousiasme, tandis que d’autres ont demandé qu’elle soit maîtrisée – la Chine l’a purement et simplement interdite, par exemple.

Alors que l’industrie continue de croître, malgré la baisse récente des prix, les réglementations sur les crypto-monnaies et l’attitude des politiciens envers l’industrie deviendront de plus en plus importantes – en particulier si les dons politiques de FTX commencent à se propager au reste de l’industrie.

Attendez-vous à ce que davantage d’États suivent la Californie sous peu car la légalisation des dons libellés en crypto-monnaie est une victoire facile pour les législateurs – cela ne se penche pas sur les problèmes de réglementation plus complexes entourant l’industrie, tout en encourageant néanmoins les personnes crypto-natives à faire un don.

Sources

https://www.opensecrets.org/outsidespending/summ.php?disp=D

https://decrypt.co/47292/one-of-joe-bidens-biggest-donors-runs-a-cryptocurrency-exchange

https://s3.amazonaws.com/multistate.us/production/articles/abBqAY8jQcuZfeDxD/body/upload-572d89.png