Colombia redo att lansera digital valuta

Colombia redo att lansera digital valuta

By Dan Ashmore - min läsning

Colombia är ett fantastiskt land. Jag flyttade till Medellín, deras näst största stad, i år – och jag kan verkligen inte säga tillräckligt bra saker om den.

Vädret är perfekt. Människorna är vänliga och alltid så tålmodiga med mina trasiga försök att förstå spanska. Och de där bergen….

Idag har det dock cirkulerat nyheter som är oroande.

Centralbanken emitterade digital valuta

Luis Carlos Reyes, chef för den colombianska skatte- och tullmyndigheten, meddelade att Colombia är redo att skapa en digital valuta för att tygla ekonomiska brott som skatteflykt.

Av allt att döma kämpar Colombia för att straffa skatteflykt. Medan Medellín har etablerat sig som något av ett tekniskt nav under de senaste åren, är kontanter fortfarande det dominerande utbytet runt om i landet. Reyes uppskattar att skatteflykt motsvarar mellan 6% och 8% av BNP årligen.

”Det motsvarar sex eller åtta skattereformer som har gjorts i landet, med vilka maximalt 1% eller 1,5% av BNP erhålls”, sa Reyes i en intervju.

Punchline följde kort efter – ”Detta är viktigt för att förbättra spårbarheten av betalningar som görs i ekonomin”.

Auktoritärt

Och däri ligger problemet med centralbanksutgivna digitala valutor (CBDC). Det potentiella resultatet här är mycket dystopiskt, med regeringen som kan spåra vad medborgarna spenderar sina pengar på, vad deras nettovärde är och var de spenderar dem – samt har möjligheten att frysa konton efter behag.

Visst, det finns fördelar som att skatteinsamlingen ökar, med motsvarande tillväxtfördelar. Men till vilken kostnad? Det är skrämmande att lämna över den mängden makt till regeringar – och jag tror inte att man behöver vara en extrem libertarian för att hålla med om det.

Ny regim

Naturligtvis kommer detta efter det betydelsefulla valresultatet i juni, då Gustavo Petro blev den första vänsterledaren i colombiansk historia. Den före detta gerillakämpen vann den andra omröstningen med en andel på 50,35%, och fortsatte den senaste trenden i Latinamerika med vänstervinsters segrar.

Och CBDC blir snabbt en latinamerikansk trend också, då Colombia ansluter sig till Peru, Mexiko och Brasilien i planer om att förverkliga en.

Finansiell översyn kan behövas eftersom Colombia, i likhet med många länder, kämpar mitt i den nuvarande makromiljön, men ett drastiskt steg för att lansera ett CBDC känns olämpligt, extremt och potentiellt katastrofalt beroende på hur det genomförs.